Entrevista a María Garaña. Microsoft España.

Microsoft será recordada por su éxito económico y comercial, pero no por hacer un buen servicio a la sociedad. Microsoft ha conseguido su imperio depredando a la competencia, ignorando los estándares y vendiendo una y otra vez el mismo producto con meros cambios cosméticos.

Microsoft ha convencido a la mayoría de usuarios que es normal que un ordenador se cuelgue un par de veces al día, que es normal que existan virus (y por tanto antivirus), que es normal tener que cambiar de ordenador cada dos o tres años, que todos debemos guardar nuestros documentos en formatos que sólo Microsoft conoce y controla, que Microsoft es una empresa líder en innovación, y un largo etcétera.

Hay que ser muy hábil para conseguir todo esto y ese es el mayor mérito de Microsoft. Para conseguirlo, Microsoft no duda en distorsionar la realidad o simplemente mentir, como hizo ayer María Garaña, presidenta de Microsoft España, en el programa “En días como hoy” de Radio Nacional, donde confundió deliberadamente el “software libre” con “software gratuito” para decir que “Microsoft produce mucho software gratuito/libre”; o cuando dijo que las nuevas versiones de Windows son cada vez más óptimas y necesitan menos recursos, para justificar que los usuarios tengan que pagar una y otra vez para adquirir básicamente el mismo producto.

Lo peor del asunto es el gran apoyo que tiene Microsoft por parte de las diversas administraciones públicas, comenzando por la multitud de trámites administrativos electrónicos que sólo son viables con los programas de Microsoft.

Gracias Lluis por tus aportaciones a la entrevista.

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HowTo create a Ubuntu + System Rescue CD USB startup disk

Motivation

Ubuntu is a great distro. The USB startup disk creating tool is great. You can carry Ubuntu everywhere. Although you can use the live/install iso image of Ubuntu to make rescue opperations, System Recue CD is much better for that. Here you are a way to have them both into the same USB drive by following a few simple steps. I am sure a better, more elegant integration is possible, but this one tries to be as easy to setup as possible.

Tested with:

  • Ubuntu 8.04.2 desktop i386 + SystemrescueCD 1.1.5
  • Ubuntu 8.10 desktop i386 + SystemrescueCD 1.1.5
  • Ubuntu 9.10 desktop i386 + SystemrescueCD 1.3.4

Steps

  1. Download desired Ubuntu iso image and SysrescCD iso image from their respective sites.
  2. Create a USB startup disk with the Ubuntu tool included under System->Administration menu.
  3. Extract System Rescue CD image in a folder with “Extract here” option on the context menu.
  4. Copy everything in the SysrescCD root folder to the USB drive root folder, except the “isolinux” folder.
  5. Copy the content of the isolinux folder into SysrescCD to syslinux folder in the USB drive except files “boot.cat” and “isolinux.bin”. From nautilus, just copy them all and skip copying this two files when asked.
  6. Edit “syslinux.cfg” and add these lines at the end:
label SystemrescueCD
  kernel rescuecd
  append initrd=initram.igz
include isolinux.cfg

Test

Now boot from the USB drive. It behaves like a normal Ubuntu installation CD but you have System Rescue CD boot images in the menu, starting with “SystemrescueCD” which is the standard boot. Press ESC to go to the boot prompt and press F1-F10 to access System Rescue CD boot prompt and help screens.

You can use “qemu” to test the install:

$ sudo apt-get install qemu

Umount the USB drive and boot within qemu (change /dev/sdg to your actual USB device). To do this as a normal (non-root) user you need to be in the disk group.

$ qemu /dev/sdg

Add some customization

Create a file “autorun” on the USB drive root directory. Example:

# Mount boot media read-write (in case it is USB, etc.)
mount /mnt/cdrom -o remount,rw
# Configure network with DHCP
dhclient

Cusmomize some boot options. Edit /syslinux/syslinux.cfg and add options to the “append” line:

...
append initrd=initram.igz setkmap=es
...

Enjoy

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Ley de economía sostenible y descargas ilegales

Esta semana se ha producido gran revuelo a causa de la iniciativa del Ministerio de Cultura para incluir medidas contra la piratería en Internet en la ley de economía sostenible que prepara el gobierno. La reforma, de seguir adelante, permitiría al Ministerio cerrar páginas webs con enlaces a sistemas de descargas. También permitiría obligar a las operadoras a bloquear el acceso a webs extranjeras que proporcionaran estos enlaces, y todo ello sin la intervención de un juez.

Naturalmente, media Internet se ha echado encima del gobierno, que ha intentado echar balones fuera e incluso ha hecho hablar sobre el tema a Zapatero. Rápidamente la noticia ha saltado a los medios de comunicación “tradicionales” que por una vez, y sin que sirva de precedente, han hablado sobre cómo se recortan silenciosamente los derechos y libertades de los ciudadanos con la excusa de las posibilidades que permite Internet y los despiadados pirata que actúan en ella. Incluso en el programa “En días como hoy” de Radio Nacional de España reconocían que no solían dar noticias de este tipo y que se sentían un poco fuera de lugar.

En definitiva, se ha criticado mucho las medidas que el gobierno quería introducir para evitar las descargas “ilegales” en Internet cuando la cuestión de fondo es si estas descargas son realmente ilegales. En la práctica, ningún juez en España ha cerrado nunca ninguna web por ofrecer enlaces a contenidos, ni ha condenado a ningún usuario de Internet por descargar o suministrar estos contenidos.

Coincido con la opinión de algunos blogeros de que esta propuesta de ley intenta saltarse el poder judicial, que de momento no está apoyando a los sociedades gestoras de derechos ni a aquellos que pretenden ilegalizar unos derechos y libertades que los ciudadanos siempre hemos tenido, pero que ahora se tachan de “piratería” con el objetivo de criminalizarlos. Y es que intercambio de contenidos entre particulares y sin ánimo de lucho es, y siempre ha sido, perfectamente legal.

El gobierno parece que da marcha atrás e incluso muchos de sus miembros parecen sentirse molestos por la gestión de la ministra González-Sinde. No obstante, no me permite ser optimista por dos razones: primero porque el polémico texto no ha sido retirado, sino que entrará en el debate parlamentario y ya veremos qué sale de ahí; y segundo, y más importante, por que el gobierno ha conseguido trasladar a la sociedad la idea interesada de que las webs de enlaces son ilegales y que las descargas también lo son.

Sólo este hecho, intencionado o no, supone un gran paso adelante en la criminalización del uso de Internet.

Manifiesto: En defensa de los derechos fundamentales en Internet

Ante la inclusión en el Anteproyecto de Ley de Economía sostenible de modificaciones legislativas que afectan al libre ejercicio de las libertades de expresión, información y el derecho de acceso a la cultura a través de Internet, los periodistas, bloggers, usuarios, profesionales y creadores de internet manifestamos nuestra firme oposición al proyecto, y declaramos que…

1.- Los derechos de autor no pueden situarse por encima de los derechos fundamentales de los ciudadanos, como el derecho a la privacidad, a la seguridad, a la presunción de inocencia, a la tutela judicial efectiva y a la libertad de expresión.

2.- La suspensión de derechos fundamentales es y debe seguir siendo competencia exclusiva del poder judicial. Ni un cierre sin sentencia. Este anteproyecto, en contra de lo establecido en el artículo 20.5 de la Constitución, pone en manos de un órgano no judicial -un organismo dependiente del ministerio de Cultura-, la potestad de impedir a los ciudadanos españoles el acceso a cualquier página web.

3.- La nueva legislación creará inseguridad jurídica en todo el sector tecnológico español, perjudicando uno de los pocos campos de desarrollo y futuro de nuestra economía, entorpeciendo la creación de empresas, introduciendo trabas a la libre competencia y ralentizando su proyección internacional.

4.- La nueva legislación propuesta amenaza a los nuevos creadores y entorpece la creación cultural. Con Internet y los sucesivos avances tecnológicos se ha democratizado extraordinariamente la creación y emisión de contenidos de todo tipo, que ya no provienen prevalentemente de las industrias culturales tradicionales, sino de multitud de fuentes diferentes.

5.- Los autores, como todos los trabajadores, tienen derecho a vivir de su trabajo con nuevas ideas creativas, modelos de negocio y actividades asociadas a sus creaciones. Intentar sostener con cambios legislativos a una industria obsoleta que no sabe adaptarse a este nuevo entorno no es ni justo ni realista. Si su modelo de negocio se basaba en el control de las copias de las obras y en Internet no es posible sin vulnerar derechos fundamentales, deberían buscar otro modelo.

6.- Consideramos que las industrias culturales necesitan para sobrevivir alternativas modernas, eficaces, creíbles y asequibles y que se adecuen a los nuevos usos sociales, en lugar de limitaciones tan desproporcionadas como ineficaces para el fin que dicen perseguir.

7.- Internet debe funcionar de forma libre y sin interferencias políticas auspiciadas por sectores que pretenden perpetuar obsoletos modelos de negocio e imposibilitar que el saber humano siga siendo libre.

8.- Exigimos que el Gobierno garantice por ley la neutralidad de la Red en España, ante cualquier presión que pueda producirse, como marco para el desarrollo de una economía sostenible y realista de cara al futuro.

9.- Proponemos una verdadera reforma del derecho de propiedad intelectual orientada a su fin: devolver a la sociedad el conocimiento, promover el dominio público y limitar los abusos de las entidades gestoras.

10.- En democracia las leyes y sus modificaciones deben aprobarse tras el oportuno debate público y habiendo consultado previamente a todas las partes implicadas. No es de recibo que se realicen cambios legislativos que afectan a derechos fundamentales en una ley no orgánica y que versa sobre otra materia.

Este manifiesto, elaborado de forma conjunta por varios autores, es de todos y de ninguno. Si quieres sumarte a él, difúndelo por Internet.

Soporte VT6656 en Ubuntu 9.10

En primer lugar, gracias a todos los que me habéis felicitado por la publicación distribución del paquete para Ubuntu. Se trata de un trabajo muy modesto pero que al parecer está sirviendo a mucha gente, lo cual me alegra muchísimo.

Parece ser que hay posibilidades que el driver se incluya “de serie” en la próxima Ubuntu ya que hay desarrolladores de la distribución y del kernel Linux trabajando en ello. También parece que están consiguiendo el soporte para 64 bits. Tenéis más información en la página de seguimiento de errores de Ubuntu.

Gracias de nuevo y un saludo.