Estado de la televisión digital terrestre (TDT)

Ya hace algún tiempo que disfrutamos de emisiones de televisión digital terrestre (TDT) en España. El 3 de abril de 2010 cesarán definitivamente las emisiones analógicas en todo el pais y en algunos lugares mucho antes.

Adaptarse para recibir la TDT es fácil. Sólo hace falta:

  • Un aparato que sea compatible con estas emisiones: casi todos los televisores modernos lo son.
  • Adaptación de la antena: sólo necesaria para antenas colectivas. La adaptación es sencilla y la mayoría de las comunidades ya la han realizado.
  • Un decodificador TDT: en caso de querer ver la tele en un receptor antiguo. Los decodificadores son sencillos y baratos, aunque aportarán un mando a distancia adicional a nuestra colección.

La TDT permite múltiples ventajas respecto a las emisiones tradicionales. La cuestión es si las actuales emisiones TDT realmente suministran estas ventajas a los usuarios. Este artículo trata sobre mis opiniones del estado actual de la TDT.

Según el Ministerio de Industria, Turismo y Comercio, estas son las ventajas de la televisión digital frente a la analógica. Comentaré el estado de estas ventajas.

“Se incrementa la oferta de canales”

Esta es una ventaja evidente. Por cada canal de televisión analógica tradicional se pueden emitir 4 canales TDT.

“Podemos elegir entre una oferta de programación más amplia”

Lógico, ya que hay más canales. Ahora sólo falta que la calidad de los contenidos mejore, pero esto es otro tema.

“Aporta una gran calidad de imagen, similar al DVD”

Cierto, pero sólo si los operadores deciden emitir con una resolución y calidad adecuadas. Es posible observar en algunos canales TDT un efecto de “pixelado” propio de la compresión digital que no aparece en las emisiones analógicas ni en los DVD (normalmente).

Las emisiones son en formato 4:3 con resolución PAL de 720×526 (720 líneas, 576 columnas), como en la televisión analógica o el DVD pero, además, se incluyen bandas negras en muchas emisiones para darles un “falso” aspecto panorámico. Esto nos deja una resolución de 720×405. Este dato está lejos de los 1280×720 que soportan los aparatos HD-Ready (ya casi desfasados), y no digamos de los 1920×1080 de los Full-HD. Además, las emisiones digitales de la TDT tienen una compresión mucho mayor que en un DVD por lo que la calidad de la imagen es inferior, de ahí el efecto de “pixelado” que comentaba.

No parece que esté cerca el día en que se hagan emisiones en alta definición (HD) a través de la TDT porque esto requeriría mayor ancho de banda, esto es, menos espacio para aumentar el número de canales, mayores costes, etc. Así que no es buena idea comprar un televisor HD-“lo que sea” para ver mejor la TDT porque la TDT ni emite ni emitirá en HD durante mucho mucho tiempo. El único uso práctico para un televisor HD hoy en día es para ver películas en discos Blu-ray o para ver emisiones satélite en HD provenientes de cadenas extrangeras.

“Podemos ver la televisión en formato panorámico, sin cortes ni bandas negras”

Hoy por hoy, esto es una posibilidad que ningún operador ha implementado. Al preguntar a la Secretaría de Estado para la Comunicaciones y la Sociedad de la Información me informaron de que las operadoras están obligadas a emitir en este formato, pero que todavía no lo han implantado ya que la emisiones han comenzado “recientemente”. Sinembargo, estamos a poco más de un año del apagón analógico y llevamos varios años de emisiones en TDT y la situación no ha cambiado, por lo que seguimos teniendo que pulsar el botón del zoom de nuestro televisor (si lo tiene) según la emisión sea en 4:3 o en falso formato panorámico para poder ver los programas “a pantalla completa”.

“Sin ruidos, interferencias, nieve ni imagen doble”

Para poder ver un canal TDT es necesario que la señal llegue con un mínimo de intensidad. Por debajo de ese mínimo, el canal no se visualiza y obtendremos un mensaje como “nivel de señal insuficiente”. Con la televisión analógica era posible ver un canal cuando la señal era muy baja, aunque la calidad de la imagen fuera muy pobre. Si la red de emisión no mejora es posible que allí donde la señal era débil y la tele se veía mal, ahora deje de verse completamente, aunque la calidad mejore notablemente en los lugares donde la señal tiene la potencia suficiente.

“Con un sonido envolvente, con la misma calidad que un CD”

De nuevo esto sólo es cierto si los operadores emiten en formatos de sonido “envolvente”, esto es con 5 o más canales de sonido (AC3, DTS, etc.). De momento creo que todos los operadores emiten en estéreo, esto es, dos canales.

“Versión original, elección de idioma y subtítulos”

Hay que reconocer que esto es un avance que se aprecia en películas y series emitidas en TDT. Sería bueno que se incluyera en todas las emisiones posibles.

“Servicios interactivos y de acceso a la Sociedad de la Información, como la realización de trámites administrativos, participación en concursos, encuestas, etc.”

Supongo que estas maravillas sólo serán posibles en combinación con una conexión a Internet. No tengo noticias de iniciativas ni plazos para este tipo de servicios. Me temo que para entonces la televisión sobre IP habrá superado ampliamente a la TDT. ¡Pero ojo! porque la página habla de características generales de la televisión digital. No pensemos que esto estará en la TDT.

“Teletexto digital, con más opciones”

Será bonito verlo cuando esté disponible.

“Guía electrónica de programación, con toda la oferta de canales digitales”

Esto es lo que ves cuando pulsas el botón “EPG” o similar de tu receptor TDT, y hay que reconocer que está muy bien: te permite ver de forma rápida qué programas van a poner en todas las cadenas, las horas, etc. Además, con sólo pulsar un botón puedes programar el aparato para que sintonice automáticamente un programa a la hora indicada o haga una grabación si es un aparato grabador.

Pero para que esta función sea útil es necesario que todas las cadenas incluyan su guía EPG y esto no ocurre con la mayoría de los canales. ¿Tan difícil es? En otros casos, la guía incluye programas genéricos como “El mundo de los peques” que incluye toda la programación infantil durante 6 horas, por lo que se vuelve inútil a la hora de consultar una emisión concreta. También sería bueno que la guía incluyera varios días de programación, sobre todo si queremos grabar programas para verlos en otro momento. La comisión de seguimiento de la TDT debería asegurarse de que las operadoras incluyen guías electrónicas útiles.

“Visión multicámara para acontecimientos deportivos”

Si alguien ha visto esto funcionando que me lo diga. ¿Por qué sólo para acontecimientos deportivos?

“Y un largo etcétera…”

Yo me conformaría con que se implementaran de forma real las funciones del corto etcétera de arriba, y luego ya hablaremos del largo etcétera…

En resumen: la TDT es un importante avance. Mejora la calidad de la emisión, existe la posibilidad de ver más canales y abre un nuevo abanico de posibilidades. Pero hasta ahora, me da la sensación, de que lo que más se ha desarrollado realmente en la TDT es lo que más interesa a las operadoras: proporcionar mayor ancho de banda para poder dar más licencias de emisión. Ahora sólo falta que se desarrolle ese abanico de posibilidades en funciones realmente prácticas para los usuarios de forma que reciban un mejor servicio.

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